La estructura espiral dorada de la galaxia M99

Esta imagen presenta la espectacular galaxia NGC 4254, también conocida como Messier 99 (M99). Es un ejemplo de galaxia espiral de gran diseño, con unos brazos potentes, prominentes y bien definidos que se enrollan claramente alrededor del centro de la galaxia.

Messier 99 se encuentra a 49 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Coma Berenices. En esta imagen, fue fotografiada con gran detalle por el instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer, explorador especroscópico multiunidad), instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Se trata de una combinación de observaciones realizadas en diferentes colores, o longitudes de onda, de la luz, que muestran nubes de gas ionizadas por estrellas recién nacidas. El hidrógeno, el oxígeno y el gas de azufre se muestran en rojo, azul y naranja respectivamente.

La imagen fue obtenida como parte del proyecto PHANGS (Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS, física con alta resolución angular en galaxias cercanas), que está realizando observaciones de alta resolución de galaxias cercanas en todas las longitudes de onda del espectro electromagnético para comprender el ciclo de vida de la formación de estrellas en las galaxias.

Crédito: ESO

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