Una reunión galáctica en la constelación de Leo

Nearly as deep as the Hubble Ultra Deep Field, which contains approximately 10 000 galaxies, this incredible image from the NASA/ESA Space Telescope reveals thousands of colourful galaxies in the constellation of Leo (The Lion). This vibrant view of the early Universe was captured as part of the Frontier Fields campaign, which aims to investigate galaxy clusters in more detail than ever before, and to explore some of the most distant galaxies in the Universe. Galaxy clusters are massive. They can have a tremendous impact on their surroundings, with their immense gravity warping and amplifying the light from more distant objects. This phenomenon, known as gravitational lensing, can help astronomers to see galaxies that would otherwise be too faint, aiding our hunt for residents of the primordial Universe. MACS J1149.5+2223 is a galaxy cluster located approximately five billion light-years away. In 2012, it helped astronomers uncover one of the most distant galaxies ever discovered. Light from the young galaxy, magnified 15 times by the galaxy cluster, first shone when our 13.7-billion-year-old Universe was a mere 500 million years old — just 3.6 per cent of its current age! In 2014 and 2015, MACS J1149.5+2223 was observed as part of the Frontier Fields campaign. While one of Hubble’s cameras observed the galaxy cluster itself, another simultaneously captured the spectacular scene pictured above, of an “unremarkable” patch of space. Referred to as a parallel field, this image — when compared to other similar fields — will help astronomers understand how the Universe looks in different directions.
Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra un impresionante panorama que contiene miles de galaxias en la constelación de Leo.

Los cúmulos galácticos son masivos. Pueden tener un gran impacto en su entorno, con su inmensa gravedad pueden deformar y amplificar objetos que se encuentran a una mayor distancia. Este fenómeno es conocido como ‘lente gravitacional’, el cual puede ayudar a los astrónomos a observar galaxias que bajo otras condiciones serían muy tenues para ser detectadas.

El cúmulo galáctico de la imagen es conocido como MACSJ1149.5+2223, está ubicado a 5.000 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. En el 2012 ayudó a los astrónomos a descubrir una de las galaxias más distantes, al ser amplificada 15 veces por MACSJ1149.5+2223. Esta galaxia, conocida como MACS 1149-JD, está ubicada a 13.700 millones de años de distancia, se formó cuando el Universo tenía solamente 500 millones de años de edad.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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