Una isla de estrellas en medio del océano intergaláctico

  This image, courtesy of the NASA/ESA Hubble Space Telescope’s Advanced Camera for Surveys (ACS), captures the glow of distant stars within NGC 5264, a dwarf galaxy located just over 15 million light-years away in the constellation of Hydra (The Sea Serpent). Dwarf galaxies like NGC 5264 typically possess around a billion stars — just one per cent of the number of stars found within the Milky Way. They are usually found orbiting other, larger, galaxies such as our own, and are thought to form from the material left over from the messy formation of their larger cosmic relatives. NGC 5264 clearly possesses an irregular shape — unlike the more common spiral or elliptical galaxies — with knots of blue star formation. Astronomers believe that this is due to the gravitational interactions between NGC 5264 and other galaxies nearby. These past flirtations sparked the formation of new generations of stars, which now glow in bright shades of blue.

Esta imagen muestra el resplandor de las estrellas distantes que componen a NGC 5264, una galaxia enana ubicada a 15 millones de años luz de distancia en la constelación de Hidra.

Las galaxias enanas como NGC 5264 poseen alrededor de 1.000 millones de estrellas (tan solo 1% de las estrellas que habitan en la Vía Láctea). Usualmente se les encuentra orbitando otras galaxias más grandes como la nuestra. Los científicos creen que las galaxias enanas se crearon del material remanente de las formaciones caóticas de otras galaxias de mayor tamaño.

A diferencia de galaxias más comunes como las espirales y elípticas, NGC 5264 posee una forma irregular; tiene varias regiones donde habitan estrellas azules jóvenes. Los astrónomos creen que esto se debe a la interacción gravitacional entre NGC 5264 y otras galaxias cercanas. Las aproximaciones galácticas desatan la formación de nuevas generaciones de estrellas, las cuales brillan con un tono azul brillante.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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