Una impresionante galaxia híbrida en la constelación de Pegaso


Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra a la galaxia conocida como UGC 12591. Está clasificada como una galaxia S0/Sa, tiene características tanto de una galaxia espiral como de una galaxia lenticular. Se ubica a 400 millones de años luz de distancia en la constelación de Perseo, en la región occidental del Supercúmulo Perseo-Piscis, una larga cadena de cúmulos galácticos que tiene una extensión de más de 250 millones de años luz. Este supercúmulo es una de las estructuras más grandes conocidas en el Universo.

Con cuatro veces la masa de la Vía Láctea, UGC 12591 es increíblemente masiva. Posee una velocidad de rotación extremadamente rápida, superando los 1,8 millones de kilómetros por hora. Las observaciones están ayudando a los astrónomos a determinar si la galaxia simplemente se formó y creció con el paso del tiempo, o si tuvo un crecimiento inusual en su masa, debido a la colisión y fusión con otra galaxia en el pasado.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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