Una colisión galáctica en la constelación de la Liebre

When we look into the distant cosmos, the great majority of the objects we see are galaxies: immense gatherings of stars, planets, gas, dust, and dark matter, showing up in all kind of shapes. This Hubble picture registers several, but the galaxy catalogued as 2MASX J05210136-2521450 stands out at a glance due to its interesting shape. This object is an ultraluminous infrared galaxy which emits a tremendous amount of light at infrared wavelengths. Scientists connect this to intense star formation activity, triggered by a collision between two interacting galaxies. The merging process has left its signs: 2MASX J05210136-2521450 presents a single, bright nucleus and a spectacular outer structure that consists of a one-sided extension of the inner arms, with a tidal tail heading in the opposite direction, formed from material ripped out from the merging galaxies by gravitational forces. The image is a combination of exposures taken by Hubble’s Advanced Camera for Surveys, using near-infrared and visible light. A version of this image was submitted to the Hubble’s Hidden Treasures image processing competition by contestant Luca Limatola.

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra una galaxia conocida como 2MASX J05210136-2521450, la cual posee una estructura peculiar. Está ubicada en la constelación de la Liebre (Lepus), cerca de la constelación de Orión. 2MASX J05210136-2521450 emite una enorme cantidad de luz infrarroja, los científicos piensan que esto se debe a una intensa actividad de formación estelar, desatada por la colisión entre dos galaxias.

La fusión galáctica ha dejado sus huellas: 2MASX J05210136-2521450 presenta un solo núcleo brillante y una espectacular estructura externa formada por la extensión de los brazos espirales desde el núcleo, con una “cola” dirigiéndose en dirección opuesta. Esta estructura se creó con el material extraído por las fuerzas gravitacionales durante la colisión galáctica.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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