Un antiguo cúmulo globular habitado por estrellas jóvenes

Looking like a hoard of gems fit for an emperor’s collection, this deep sky object called NGC 6752 is in fact far more worthy of admiration. It is a globular cluster, and at over 10 billion years old is one the most ancient collections of stars known. It has been blazing for well over twice as long long as our Solar System has existed. NGC 6752 contains a high number of “blue straggler” stars, some of which are visible in this image. These stars display characteristics of stars younger than their neighbours, despite models suggesting that most of the stars within globular clusters should have formed at approximately the same time. Their origin is therefore something of a mystery. Studies of NGC 6752 may shed light on this situation. It appears that a very high number — up to 38% — of the stars within its core region are binary systems. Collisions between stars in this turbulent area could produce the blue stragglers that are so prevalent. Lying 13 000 light-years distant, NGC 6752 is far beyond our reach, yet the clarity of Hubble’s images brings it tantalisingly close.

En esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble se puede ver al cúmulo globular NGC 6752. Está ubicado a 13.000 años luz de distancia en la constelación del Pavo.

A pesar de tener una edad superior a los 10.000 millones de años, NGC 6752 contiene un número elevado de estrellas azules jóvenes, algunas de ellas se pueden ver claramente en esta imagen. Estas estrellas jóvenes se distinguen de sus vecinas que tienen una edad mayor, a pesar de que los modelos sugieren que la mayoría de las estrellas dentro del cúmulo se formaron aproximadamente al mismo tiempo. Por lo tanto, el origen de las estrellas jóvenes es un misterio.

Al analizar el núcleo de NGC 6752, los astrónomos han descubierto un gran número de estrellas binarias (38% de todas las estrellas aproximadamente). Un número elevado de estrellas en un área turbulenta podría provocar colisiones, que a su vez produciría una nueva generación de estrellas.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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