Observando el cielo con la ayuda de una estrella artificial

This new image, taken by ESO Photo Ambassador Gianluca Lombardi, shows a stunning array of colours, ranging from the haze of pink dominating the bottom of the frame to the blues and whites of the Milky Way above. The blocks visible at the foreground of the image are the Unit Telescopes of the Very Large Telescope (VLT), based at ESO's Paranal Observatory in Chile. Cutting through the scene is a harsh yellow slash. This prominent streak is the VLT's laser guide star, which is part of the telescope's adaptive optics system that compensates for the blurring effects of the atmosphere. Light from the sky is distorted as it travels through the atmosphere due to local variations. Whenever possible, astronomers hunt down a bright star to calibrate their observations, but when there is no suitable star near enough to their target, they have to rely on an artificial one — created by pointing a bright, piercing laser up into the night, as shown in this image.

Esta imagen muestra una sorprendente variedad de colores que van del rosa, que domina el fondo, a los azules y blancos de la Vía Láctea que se encuentra en la zona superior. Los edificios visibles en un primer plano de la imagen son los Telescopios Unitarios del VLT (Very Large Telescope), situados en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile.

Dividiendo la escena vemos una línea brillante de luz amarilla, producida por un láser que forma parte del sistema de óptica adaptativa del telescopio VLT, el cual es usado para corregir las aberraciones provocadas por la atmósfera terrestre. Siempre que pueden, los astrónomos buscan una estrella muy brillante para calibrar sus observaciones, pero cuando no hay una estrella apropiada lo suficientemente cerca de su objetivo, tienen que recurrir a una estrella artificial, la cual es creada al apuntar un penetrante láser brillante al cielo nocturno, como vemos en esta imagen.

Crédito: ESO/G. Lombardi

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