Una estrella se transforma en una pequeña gema antes de morir

La Nebulosa Planetaria NGC 6818. Crédito: NASA / ESA / Hubble
La Nebulosa Planetaria NGC 6818. Crédito: NASA / ESA / Hubble

Esta imagen muestra a la nebulosa planetaria NGC 6818, también conocida como la Nebulosa de la Pequeña Gema. Se localiza en la constelación de Sagitario a una distancia aproximada de 6.000 años luz. La nebulosa tiene casi medio año luz de diámetro; es enorme comparada con su pequeña estrella central, pero sigue siendo una pequeña gema en la escala cósmica.

Cuando estrellas como nuestro Sol entran en sus últimas etapas, expulsan sus capas exteriores al espacio, creando una nube de gas a la que se le conoce como nebulosa planetaria. La eyección de gas no es uniforme, y las nebulosas pueden tomar formas complejas.

Los científicos piensan que el viento estelar que proviene de la estrella central impulsa el material que le da la forma alargada a NGC 6818. Las zonas brillantes en las capas exteriores son creadas por el viento estelar al impactar con gran velocidad las nubes de gas que se mueven más lentamente.

Crédito: NASA / ESA

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