Messier 96: un enorme remolino galáctico

This new NASA/ESA Hubble Space Telescope shows Messier 96, a spiral galaxy just over 35 million light-years away in the constellation of Leo (The Lion). It is of about the same mass and size as the Milky Way. It was first discovered by astronomer Pierre Méchain in 1781, and added to Charles Messier’s famous catalogue of astronomical objects just four days later. The galaxy resembles a giant maelstrom of glowing gas, rippled with dark dust that swirls inwards towards the nucleus. Messier 96 is a very asymmetric galaxy; its dust and gas is unevenly spread throughout its weak spiral arms, and its core is not exactly at the galactic centre. Its arms are also asymmetrical, thought to have been influenced by the gravitational pull of other galaxies within the same group as Messier 96. This group, named the M96 Group, also includes the bright galaxies Messier 105 and Messier 95, as well as a number of smaller and fainter galaxies. It is the nearest group containing both bright spirals and a bright elliptical galaxy (Messier 105).

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra a la galaxia espiral M96 (Messier 96), la cual se encuentra a 35 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Tiene un tamaño y una masa similar a la Vía Láctea. Fue descubierta por el astrónomo Pierre Méchain en 1781 y fue añadida solo cuatro días después al famoso catálogo de objetos astronómicos de Charles Messier.

La galaxia se asemeja a un enorme remolino de gas brillante, con líneas onduladas de polvo oscuro que se precipitan al núcleo. Messier 96 es una galaxia muy asimétrica, su polvo y su gas se extienden desigualmente a través de los débiles brazos espirales y su núcleo no se ubica exactamente en el centro galáctico. Sus brazos son también asimétricos, los cuales se piensa fueron influenciados por el tirón gravitacional de otras galaxias dentro del mismo grupo al que pertenece Messier 96.

El grupo, nombrado el Grupo M96, también incluye a otras galaxias brillantes: Messier 105 y Messier 95, así como un conjunto de galaxias más pequeñas y tenues. Es el grupo más cercano que contiene tanto una galaxia espiral brillante y una galaxia elíptica gigante (M105).

Crédito: ESA / NASA / Hubble

 

2 comentarios sobre “Messier 96: un enorme remolino galáctico

  • el 6 septiembre, 2015 a las 5:29 pm
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    Siempre me ha apasionado la astronomía y nunca me ha dejado de sorprenderme todos los descubrimientos en esta área y cómo se han dado, ya sea a través de equipos ópticos, de radio o de manera matemática. Los felicito por poner a nuestro alcance aunque sea una pizca del desarrollo de la astronomía y del Universo en general. Gracias.

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  • el 9 septiembre, 2015 a las 8:30 pm
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    Agradezco esta simagenes de la galaxia 63 y M96, son fantasticas, estas fotografias me impactan y me permite conocer más del universo. gracias

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