Una solitaria fábrica de estrellas

A lonely birthplace

En esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble se puede ver una galaxia conocida como MCG+07-33-027. Está ubicada a 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Hércules y actualmente está produciendo estrellas a un ritmo elevado. Usualmente las galaxias producen un par de estrellas cada año, pero MCG+07-33-027 está produciendo cientos de estrellas en el mismo periodo de tiempo. En la imagen se pueden ver claramente los brazos espirales de la galaxia, los cuales contienen regiones formadoras de estrellas; esta perspectiva le facilita a los astrónomos el estudio de la formación estelar en MCG+07-33-027.

Para poder producir estrellas, una galaxia debe contener una gran reserva de gas, el cual se agota paulatinamente con cada nacimiento de una estrella. Para las grandes productoras de estrellas como la galaxia MCG+07-33-027, la frenética formación estelar usualmente se activa debido a la colisión con otra galaxia. MCG+07-33-027 es conocida como una “galaxia de campo”, lo que significa que está aislada. Los científicos piensan que es poco probable que una colisión o interacción con otra galaxia hayan sido responsables de activar la enorme producción estelar, la causa sigue siendo un misterio.

Crédito: ESA / NASA / Hubble

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