Los claroscuros de la galaxia espiral NGC 613

Ribbons of dust festoon the galaxy NGC 613 in this new image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope. NGC 613 is classified as a barred spiral galaxy for the bar-shaped band of stars and dust crossing its intensely glowing centre. About two thirds of spiral galaxies show a characteristic bar shape like NGC 613 — our own galaxy appears to have one of these bars through its midline as well. NGC 613 lies 65 million light-years away in the constellation of Sculptor (The Sculptor).   It was first noted by the English astronomer William Herschel in 1798 and later by John Louis Emil Dreyer, a Danish–Irish astronomer, who recorded the object in his 1888 New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars — hence the letters "NGC". NGC 613's core looks bright and uniformly white in this image as a result of the combined light shining from the high concentration of stars packed into the core, but lurking at the centre of this brilliance lies a dark secret. As with nearly all spiral galaxies, a monstrous black hole resides at the heart of NGC 613. Its mass is estimated at about ten times that of the Milky Way's supermassive black hole and it is consuming stars, gas and dust. As this matter descends into the black hole's maw it radiates away energy and spews out radio waves. However, when looking at the the galaxy in the optical and infrared wavelengths used to take this image, there is no trace of the dark heart. A version of this image was entered into the Hubble's Hidden Treasures image processing competition by contestant Robert Gendler.

Grandes líneas de polvo adornan a la galaxia NGC 613 en esta nueva imagen tomada por el Telescopio Hubble de la NASA. Está clasificada como una galaxia espiral barrada por las bandas de estrellas y polvo que cruzan el centro galáctico.

Cerca de dos tercios de las galaxias espirales muestran el mismo tipo de características que identifican a NGC 613, al parecer nuestra propia galaxia también tiene este tipo de banda que cruza el centro.

La galaxia NGC 613 se encuentra a 65 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor (Escultor). Fue descubierta por el astrónomo inglés William Herschel en 1798 y posteriormente por el astrónomo danés John Emil Dreyer, quien la incluyó en su Catálogo General de Nebulosas y Cúmulos Estelares, de donde provienen las letras ‘NGC’.

Se puede apreciar que el núcleo de NGC 613 es muy brillante y uniformemente blanco, como resultado de la luz emitida por la gran concentración de estrellas en el núcleo; pero existe un oscuro secreto que acecha en el centro de esta galaxia. Como ocurre en casi todas las galaxias espirales, un monstruoso agujero negro yace en el corazón de NGC 613. Se estima que su masa es de alrededor de diez veces la masa del agujero negro de la Vía Láctea. El agujero negro está engullendo estrellas, polvo y gas. Posteriormente el agujero negro irradia energía y expulsa ondas de radio. Sin embargo, al observar a la galaxia en luz óptica e infrarroja, no hay vestigios del corazón negro.

Crédito: NASA / ESA

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