Las guarderías estelares de la Nebulosa Pata de Gato

The Cat’s Paw Nebula is revisited in a combination of exposures from the MPG/ESO 2.2-metre telescope and expert amateur astronomers Robert Gendler and Ryan M. Hannahoe. The distinctive shape of the nebula is revealed in reddish puffy clouds of glowing gas against a dark sky dotted with stars. The image was made by combining existing observations from the 2.2-metre MPG/ESO telescope of the La Silla Observatory in Chile (see ESO Photo Release eso1003) with 60 hours of exposures on a 0.4-metre telescope taken by Gendler and Hannahoe. The resolution of the existing 2.2-metre MPG/ESO telescope observations was combined (by using their “luminance” or brightness) with the colour information from Gendler and Hannahoe’s observations to produce a beautiful combination of data from amateur and professional telescopes. For example, the additional colour information brings out the faint blue nebulosity in the central region, which is not seen in the original ESO image, while the ESO data contribute their finer detail. The result is an image that is much more than the sum of its parts. The well-named Cat’s Paw Nebula (also known as NGC 6334) lies in the constellation of Scorpius (The Scorpion). Although it appears close to the centre of the Milky Way on the sky, it is relatively near to Earth, at a distance of about 5500 light-years. It is about 50 light-years across and is one of the most active star formation regions in our galaxy, containing massive, young brilliant blue stars, which have formed in the last few million years. It is host to possibly tens of thousands of stars in total, some of them visible and others still hidden in the clouds of gas and dust. Links Robert Gendler’s website

La Nebulosa Pata de Gato (también conocida como NGC 6334) es una nebulosa de emisión que se encuentra en la constelación de Escorpio (el Escorpión). Se le considera como una de las regiones formadoras de estrellas más activas de nuestra galaxia y aunque en el cielo aparece cerca del centro de la Vía Láctea, está relativamente cerca de la Tierra, a una distancia de unos 5.500 años luz.

La gran cantidad de gas y polvo que está presente en la nebulosa, colapsa con facilidad formando nuevas generaciones de estrellas que se agrupan en varias guarderías estelares. Se ha estimado que toda la estructura de NGC 6334 se extiende a más de 90 años luz.

NGC 6334 fue descubierta en 1837 por John Herschel. Contiene estrellas azules masivas que se han formado en los últimos millones de años. Es hogar de cientos de miles de estrellas, algunas de ellas visibles y otras aún ocultas entre las nubes de gas y polvo.

Las estrellas recién nacidas alcanzan temperaturas muy elevadas, presurizando las nubes de gas circundante que, debido al calor, se expanden formando burbujas gigantes que en ciertos casos pueden estallar. Dichas estrellas producen emisiones intensas en luz infrarroja que penetran el gas y que pueden ser detectadas desde la Tierra.

Crédito: ESO/R. Gendler & R.M. Hannahoe

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