Las dos estructuras espirales de la galaxia ESO 498-G5

The NASA/ESA Hubble Space Telescope captured this image of the spiral galaxy known as ESO 498-G5. One interesting feature of this galaxy is that its spiral arms wind all the way into the centre, so that ESO 498-G5's core looks like a bit like a miniature spiral galaxy. This sort of structure is in contrast to the elliptical star-filled centres (or bulges) of many other spiral galaxies, which instead appear as glowing masses, as in the case of NGC 6384. Astronomers refer to the distinctive spiral-like bulge of galaxies such as ESO 498-G5 as disc-type bulges, or pseudobulges, while bright elliptical centres are called classical bulges. Observations from the Hubble Space Telescope, which does not have to contend with the distorting effects of Earth's atmosphere, have helped to reveal that these two different types of galactic centres exist. These observations have also shown that star formation is still going on in disc-type bulges and has ceased in classical bulges. This means that galaxies can be a bit like Russian matryoshka dolls: classical bulges look much like a miniature version of an elliptical galaxy, embedded in the centre of a spiral, while disc-type bulges look like a second, smaller spiral galaxy located at the heart of the first — a spiral within a spiral. The similarities between types of galaxy bulge and types of galaxy go beyond their appearance. Just like giant elliptical galaxies, the classical bulges consist of great swarms of stars moving about in random orbits. Conversely, the structure and movement of stars within disc-type bulges mirror the spiral arms arrayed in a galaxy's disc. These differences suggest different origins for the two types of bulges: while classical bulges are thought to develop through major events, such as mergers with other galaxies, disc-type bulges evolve gradually, developing their spiral pattern as stars and gas migrate to the galaxy’s centre. ESO 498-G5 is located around 100 million light-years away in the constella

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra una galaxia espiral conocida como ESO 498-G5. Una de las características interesantes de esta galaxia son sus brazos espirales, los cuales se estiran hasta el núcleo, esto provoca que el centro galáctico de ESO 498-G5 tenga la apariencia de una galaxia espiral en miniatura. Esta clase de estructura contrasta con los bultos plagados de estrellas que muchas otras galaxias espirales tienen en sus centros.

Los bultos con forma de espiral son clasificados por los astrónomos como ‘bultos tipo-disco’ o ‘pseudo-bultos’, mientras que los centros elípticos brillantes son conocidos como ‘bultos clásicos’. Las observaciones del Hubble, las cuales no se ven afectadas por las distorsiones de la atmósfera terrestre, han ayudado a revelar la existencia de estas dos clases de centros galácticos. Las observaciones también han demostrado que la formación estelar está en pleno proceso en los bultos tipo-disco pero es inexistente en los bultos clásicos.

Al igual que las galaxias elípticas gigantes, los bultos clásicos están compuestos por muchas estrellas moviéndose en órbitas aleatorias; mientras que la estructura y movimiento de las estrellas dentro de bultos tipo-disco imitan a los brazos espirales que envuelven el disco galáctico. Estas diferencias sugieren orígenes diferentes para los dos tipos de bultos: los bultos clásicos se originan de grandes eventos como la colisión galáctica, mientras que los bultos tipo-disco se forman gradualmente, desarrollando su patrón espiral cuando el gas se mueve al interior de la galaxia.

ESO 498-G5 está ubicada a 100 millones de años luz en la constelación de Pyxis (el Compás).

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