La peculiar estructura de la galaxia IC 3583

This delicate blue group of stars — actually an irregular galaxy named IC 3583 — sits some 30 million light-years away in the constellation of Virgo (The Virgin). It may seem to have no discernable structure, but IC 3583 has been found to have a bar of stars running through its centre. These structures are common throughout the Universe, and are found within the majority of spiral, many irregular, and some lenticular galaxies. Two of our closest cosmic neighbours, the Large and Small Magellanic Clouds, are barred, indicating that they may have once been barred spiral galaxies that were disrupted or torn apart by the gravitational pull of the Milky Way. Something similar might be happening with IC 3583. This small galaxy is thought to be gravitationally interacting with one of its neighbours, the spiral Messier 90. Together, the duo form a pairing known as Arp 76. It’s still unclear whether these flirtations are the cause of IC 3583’s irregular appearance — but whatever the cause, the galaxy makes for a strikingly delicate sight in this NASA/ESA Hubble Space Telescope image, glimmering in the blackness of space.

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra una galaxia irregular, conocida como IC 3583, la cual está repleta de estrellas azules recién formadas. Se encuentra ubicada a 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

Aunque no sea fácilmente discernible, los astrónomos han descubierto que IC 3583 tiene una barra de estrellas que atraviesa el centro galáctico. Estas estructuras son comunes en todo el Universo y pueden ser encontradas en la mayoría de las galaxias espirales, en muchas galaxias irregulares y algunas cuantas galaxias lenticulares. Dos de nuestros vecinos más cercanos, la Nubes de Magallanes, contienen una barra de estrellas, lo cual indica que alguna vez fueron galaxias espirales barradas que fueron deformadas o destrozadas por la atracción gravitacional de la Vía Láctea.

Algo similar podría estar ocurriendo con IC 3583. Se piensa que esta galaxia está interactuando gravitacionalmente con una de sus vecinas: la galaxia espiral M90. Unidas, forman el dúo conocido como Arp 76. Aún no se tiene la certeza si la interacción gravitacional entre este par de galaxias sea la responsable de la apariencia irregular de IC 3583.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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