La nebulosa W40: una guardería estelar con forma de Mariposa

Esta es una imagen en luz infrarroja de la nebulosa W40, o Westerhout 40. Crédito: NASA / Spitzer.

W40 es una nebulosa con forma de mariposa ubicada a una distancia de 1.400 años luz de la Tierra. Esta es la misma distancia a la que se encuentra la popular Nebulosa de Orión y ambas están separadas, en el cielo nocturno, por aproximadamente 180 grados.

La nebulosa W40 es una guardería de cientos de estrellas recién nacidas, algunas de ellas son casi 10 veces más masivas que el Sol. Las dos “alas” de la nebulosa son burbujas gigantes de gas caliente que fue expulsado por varios cúmulos de estrellas gigantes que se encuentran ocultas en esa región. La estrella más masiva de la nebulosa, conocida como W40 IRS 1a, se encuentra oculta en la zona central-superior de la nebulosa.

Los astrónomos también han detectado un exceso de luz infrarroja proveniente de varias estrellas en W40, lo que podría indicar la presencia de discos circunestelares donde se estarían formando varios planetas.

Esta imagen fue captada en luz infrarroja por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

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