La lluvia de meteoros de las Líridas alcanzará su máxima actividad esta noche

Esta imagen muestra la ubicación del radiante a las 03:24 horas del martes, 23 de abril de 2019.

Las Líridas son una lluvia de meteoros que está activa del 16 al 28 de abril. Este año, el momento de máxima actividad se producirá durante la madrugada del martes, 23 de abril. Usualmente se producen de 10 a 20 meteoros por hora durante el máximo, sin embargo este año se espera que el número de meteoros visibles sea menor debido a la presencia de la Luna. Se recomienda observar a las Líridas durante las horas previas al amanecer del martes, 23 de abril, cuando el radiante se encuentre cerca del cenit.

Este año, el periodo de máxima actividad de las Líridas coincidirá con la conjunción de la Luna y Júpiter, los cuales se encontrarán relativamente cerca del radiante. La estrella Antares (de la constelación de Escorpio) y el planeta Saturno también se encontrarán en las cercanías.

El radiante de las Líridas está ubicado en la constelación de Lyra, cerca de Vega, la estrella más brillante de dicha constelación. Esta lluvia de meteoros también suele producir bólidos que alcanzan magnitudes de +2,0. Algunos bólidos pueden ser incluso más brillantes, dejando un rastro de escombros y humo que pueden durar varios minutos.

Las Líridas son producidas por partículas de polvo pertenecientes al Cometa C/1861 G1 (Thatcher), el cual tiene un periodo orbital de alrededor de 415 años. Las Líridas han sido observadas a lo largo de 2.600 años.

Ocasionalmente, la lluvia de meteoros de las Líridas se puede intensificar cuando los planetas desvían el polvo del cometa hacia la órbita de la Tierra. Esto suele ocurrir cada 60 años. En 1982, astrónomos amateurs contaron hasta 90 líridas por hora durante el máximo; un número similar de meteoros fueron observados en 1922. En 1803 se produjo una ‘tormenta’, se pudieron observar hasta 700 meteoros por hora. Otra tormenta, y la más antigua que se conoce, ocurrió el 23 de marzo del año 687 a. C. Fue registrada en el Zuo Zhuan, donde se describe: “… a media noche, las estrellas cayeron como lluvia.”

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