La lluvia de meteoros de las Gemínidas alcanzará su actividad máxima esta noche

Ubicación del radiante de las Gemínidas a las 01:21 (hora peninsular) del martes, 14 de diciembre de 2021, en dirección Sureste.

Las Gemínidas es la mejor y la más confiable de todas las lluvias de meteoros del año. Se espera que este 2021, el momento de máxima actividad ocurra entre la noche del lunes 13 y la madrugada del martes, 14 de diciembre. Este año se esperan hasta 120 meteoros por hora durante el máximo, aunque la presencia de la Luna podría disminuir el número de meteoros visibles. 

El mejor momento para observar a las Gemínidas será durante la madrugada del martes, 14 de diciembre, cuando el radiante se ubique en lo alto de la esfera celeste. La lluvia se podrá ver desde cualquier parte del mundo.

El radiante se ubica en la constelación de Géminis. Los meteoros suelen tener una velocidad intermedia en comparación a otras lluvias, por lo que son más fáciles de detectar. Las Gemínidas son brillantes y suelen tener un color amarillento; también son conocidas por producir bólidos. Cerca del radiante se ubica la constelación de Orión, una de las más populares y fáciles de identificar.

A diferencia de otras lluvias de meteoros, que se originan de los escombros de cometas, las Gemínidas son producidas por los escombros del asteroide (3200) Phaethon, al cual le toma 1,4 años en orbitar al Sol. Es posible que Phaethon sea un cometa muerto o algún tipo de objeto nuevo llamado “cometa rocoso”; sin embargo los científicos no están seguros de cómo definir a Phaethon, ya que no produce una cola como los cometas y su espectro tiene la apariencia de un cuerpo rocoso como el de un asteroide. De igual forma, los escombros que producen a las Gemínidas son más densos (2-3 gm/cc) que el polvo de los cometas (0,3 gm/cc).

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