La “huella dactilar” de la estrella IRAS 12196-6300

Showcased at the centre of this NASA/ESA Hubble Space Telescope image is an emission-line star known as IRAS 12196-6300. Located just under 2300 light-years from Earth, this star displays prominent emission lines, meaning that the star’s light, dispersed into a spectrum, shows up as a rainbow of colours marked with a characteristic pattern of dark and bright lines. The characteristics of these lines, when compared to the “fingerprints” left by particular atoms and molecules, can be used to reveal IRAS 12196-6300’s chemical composition. Under 10 million years old and not yet burning hydrogen at its core, unlike the Sun, this star is still in its infancy. Further evidence of IRAS 12196-6300’s youth is provided by the presence of reflection nebulae. These hazy clouds, pictured floating above and below IRAS 12196-6300, are created when light from a star reflects off a high concentration of nearby dust, such as the dusty material still remaining from IRAS 12196-6300’s formation.

Cerca del centro de esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, se puede ver a la estrella IRAS 12196-6300.

Ubicada a 2.300 años luz de distancia de la Tierra, esta estrella muestra prominentes líneas espectrales, lo que significa que la luz de la estrella, al dispersarse en un espectro, muestra un patrón característico de líneas brillantes y oscuras. Las características de estas líneas, al compararse con las “huellas dactilares” dejadas por ciertos átomos y moléculas, pueden ser usadas para revelar la composición química de IRAS 12196-6300.

IRAS 12196-6300 aún no ha iniciado la secuencia principal (la fase en que la estrella quema hidrógeno en su núcleo a través de la fusión nuclear). A diferencia del Sol, aún se encuentra en su infancia (10 millones de años de edad). Todavía se puede observar el polvo remanente de su formación, el cual está concentrado en una nube justo arriba de IRAS 12196-6300. Estas nubes son conocidas como nebulosas de reflexión, debido a que reflejan la luz de estrellas cercanas.

Crédito: ESA / NASA / Hubble

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