La galaxia anular de Vela, víctima de una perforación galáctica

This Picture of the Week shows the Vela ring galaxy, visible as a bright core surrounded by a baby blue halo. As the name suggests, this ring galaxy — located in the southern constellation of Vela (The Sails) — is notable due to its compact core and large circular belt of gas and stars. It is thought that ring galaxies like this are created when larger galaxies are punctured by a smaller galactic aggressor, which, passing through the heart of its more sizeable victim, triggers a shock wave that spreads outwards. This pushes gas to the galaxy’s periphery, where it begins to collapse and form new stars. The Vela ring galaxy is unusual in that it actually exhibits at least two rings, suggesting that the collision was not a recent one. This picture also features a galaxy known as ESO 316-33, seen just above and to the left of the Vela ring galaxy, and a bright star known as HD 88170.

En esta imagen se puede ver a la galaxia anular de Vela, visible como un núcleo brillante rodeado de un halo azul. Como su nombre lo indica, esta galaxia anular, situada en la constelación meridional de Vela, es singular debido a su núcleo compacto y su gran cinturón circular de gas y estrellas.

Se cree que las galaxias anulares como ésta se crean cuando galaxias más grandes son “perforadas” por agresores galácticos de menor tamaño, que, atravesando el corazón de su víctima, desencadenan una onda de choque que se propaga hacia el exterior. Esto empuja el gas hacia la periferia de la galaxia, donde comienza a colapsar y a formar nuevas estrellas. La galaxia anular de Vela es inusual porque en realidad tiene, al menos, dos anillos, lo que sugiere que la colisión no fue reciente.

En esta imagen también vemos a una galaxia conocida como ESO 316-33, justo encima y a la izquierda de la galaxia anular de Vela, y a una estrella brillante conocida como HD 88170.

Crédito: ESO

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