La lenta evolución de una colisión galáctica

It is known today that merging galaxies play a large role in the evolution of galaxies and the formation of elliptical galaxies in particular. However there are only a few merging systems close enough to be observed in depth. The pair of interacting galaxies picture seen here — known as NGC 3921 — is one of these systems. NGC 3921 — found in the constellation of Ursa Major (The Great Bear) — is an interacting pair of disc galaxies in the late stages of its merger. Observations show that both of the galaxies involved were about the same mass and collided about 700 million years ago. You can see clearly in this image the disturbed morphology, tails and loops characteristic of a post-merger. The clash of galaxies caused a rush of star formation and previous Hubble observations showed over 1000 bright, young star clusters bursting to life at the heart of the galaxy pair.

Actualmente se sabe que las galaxias en proceso de fusión juegan un papel importante en la evolución galáctica y particularmente en la formación de galaxias elípticas. Sin embargo se conocen muy pocos sistemas en proceso de fusión lo suficientemente cercanos para observar a detalle. El par de galaxias de la imagen, conocidas como NGC 3921, es uno de esos sistemas.

NGC 3921 se encuentra en la constelación de la Osa Mayor a 270 millones de años luz de distancia. Es un sistema de dos galaxias que se encuentran en la última etapa de su fusión. Las observaciones muestran que las dos galaxias involucradas tenían una masa similar y colisionaron hace 700 millones de años. En esta imagen se puede apreciar la morfología alterada, las colas y los bucles característicos de la etapa posterior a la colisión.

La colisión galáctica de NGC 3921 provocó un incremento en la formación de estrellas. En observaciones previas del Hubble se reveló que el núcleo de las dos galaxias cuenta con más de mil cúmulos de estrellas nuevas.

Crédito: NASA

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