La espectacular colisión de las Galaxias Antennae

Antennae Galaxies reloaded

Las Galaxias Antennae, también conocidas como NGC 4038 y 4039, están atrapadas en un abrazo mortal. Estás galaxias espirales, similares a la Vía Láctea, han estado experimentando los efectos de la colisión por varios cientos de millones de años. El encuentro ha sido tan violento que millones de estrellas han sido expulsadas al espacio.

La imagen muestra enormes nubes de gas visibles de color rosa, rodeadas por el resplandor azul de regiones formadoras de estrellas, algunas de las cuales están parcialmente oscurecidas por parches densos de polvo. La colisión ha incrementado el ritmo de formación estelar que continuará hasta que se agoten las reservas de gas. Eventualmente, los núcleos de las dos galaxias se fusionarán y surgirá una nueva galaxia elíptica gigante.

Las Galaxias Antennae están ubicadas a 65 millones de años luz de distancia en la constelación Corvus (el Cuervo). La imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

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