El supercúmulo galáctico Abell 901/902

This deep-field image shows what is known as a supercluster of galaxies — a giant group of galaxy clusters which are themselves clustered together. This one, known as Abell 901/902, comprises three separate main clusters and a number of filaments of galaxies, typical of such super-structures. One cluster, Abell 901a, can be seen above and just to the right of the prominent red foreground star near the middle of the image. Another, Abell 901b, is further to the right of Abell 901a, and slightly lower. Finally, the cluster Abell 902 is directly below the red star, towards the bottom of the image. The Abell 901/902 supercluster is located a little over two billion light-years from Earth, and contains hundreds of galaxies in a region about 16 million light-years across. For comparison, the Local Group of galaxies — which contains our Milky Way among more than 50 others — measures roughly ten million light-years across. This image was taken by the Wide Field Imager (WFI) camera on the MPG/ESO 2.2-metre telescope, located at the La Silla Observatory in Chile. Using data from the WFI and from the NASA/ESA Hubble Space Telescope, in 2008 astronomers were able to precisely map the distribution of dark matter in the supercluster, showing that the clusters and individual galaxies which comprise the super-structure reside within vast clumps of dark matter. To do this, astronomers looked at how the light from 60 000 faraway galaxies located behind the supercluster was being distorted by the gravitational influence of the dark matter it contains, thus revealing its distribution. The mass of the four main dark matter clumps of Abell 901/902 is thought to be around ten trillion times that of the Sun. The observations shown here are part of the COMBO-17 survey, a survey of the sky undertaken in 17 different optical filters using the WFI camera. The COMBO-17 project has so far found over 25 000 galaxies. Links  The COMBO-17 survey at the Max-Planck-Institut für Astronomie, He

Esta imagen de campo profundo muestra lo que se conoce como un supercúmulo de galaxias — un grupo gigantesco de cúmulos de galaxias que a su vez están agrupadas. Este en concreto, conocido como Abell 901/902, incluye tres cúmulos principales independientes y numerosos filamentos de galaxias, típicos de estas superestructuras. Por encima, a la derecha de la prominente estrella roja de fondo que se encuentra cerca del centro de a imagen, puede verse un cúmulo, Abell 901a. Aún más a la derecha de Abell 901a, y ligeramente más abajo, se encuentra otro cúmulo, Abell 901b. Finalmente, justo debajo de la estrella roja, hacia el extremo de la imagen, está el cúmulo Abell 902.

El supercúmulo Abell 901/902 se encuentra a poco más de dos mil millones de años luz de la Tierra, y contiene cientos de galaxias en una región de un tamaño de unos 16 millones de años luz. Si hacemos una comparación, el Grupo Local de galaxias — que contiene a nuestra Vía Láctea entre otras más de 50 — mide aproximadamente diez millones de años luz.

Esta imagen fue captada por la cámara Wide Field Imager (WFI), instalada en el  telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, que se encuentra en el Observatorio La Silla, en Chile. Utilizando datos de WFI y del Telescopio Espacial Hubble, de NASA/ESA, en 2008 los astrónomos fueron capaces de cartografiar con precisión la distribución de la materia oscura en este supercúmulo, mostrando que los cúmulos y las galaxias individuales que forman la superestructura están inmersas en vastas aglomeraciones de materia oscura. Para ello, los astrónomos observaron cómo la luz de 60.000 galaxias distantes, situadas tras el supercúmulo, era distorsionada por la influencia gravitatoria de la materia oscura que contiene, lo cual reveló su distribución. Se estima que la masa de los cuatro conglomerados principales de materia oscura de Abell 901/902 debe estar en torno a los diez billones de veces la masa del Sol.

Crédito: ESO

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