El lento baile entre dos galaxias en proceso de fusión

Las fusiones juegan un papel muy importante en la evolución de las galaxias, principalmente en la formación de galaxias elípticas. Sin embargo, hay muy pocos sistemas galácticos en proceso de fusión cerca del Sistema Solar, para que los astrónomos puedan observarles a detalle. Esta imagen muestra uno de dichos sistemas, conocido como NGC 3921.

NGC 3921 está ubicado en la constelación de la Osa Mayor a 270 millones de años luz, está compuesto por un par de galaxias espirales en las últimas etapas del proceso de fusión. Las observaciones han revelado que ambas galaxias tenían una masa similar cuando colisionaron hace 700 millones de años. Desde entonces, sus estructuras se han alterado lentamente, con la aparición de colas y bucles compuestos de polvo, gas y estrellas.

La colisión entre las dos galaxias ha provocado un incremento en la formación de estrellas, debido a la transferencia y acumulación del gas de ambas galaxias, dando origen a regiones con una elevada tasa de producción estelar, las cuales son visibles de color azul alrededor del nuevo núcleo galáctico y en algunas zonas en los bordes de NGC 3921.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.