El instrumento SPHERE del telescopio VLT obtiene imágenes de un sistema planetario en formación

Como si de un pájaro en vuelo se tratase, con las alas extendidas en el extenso espacio, vemos a SU Aur, una estrella mucho más joven y más masiva que el Sol, rodeada por un disco gigante de formación de planetas. Esta imagen, captada por el instrumento SPHERE, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra el disco que hay alrededor de SU Aur con un detalle sin precedentes, incluyendo los largos rastros de polvo conectados a él. La estrella en sí está oscurecida por el coronógrafo del instrumento, un dispositivo que bloquea la luz de la estrella central para permitir que puedan verse los objetos y fenómenos menos brillantes que tienen lugar a su alrededor.

Los rastros de polvo se componen de material procedente de una nebulosa que fluye hacia el disco. Probablemente, esta nebulosa sea el resultado de una colisión entre la estrella y una enorme nube de gas y polvo, lo que ha dado como resultado la singular forma de este disco de formación planetaria y la estructura de polvo circundante. Un nuevo estudio de SU Aur, que utilizó datos del VLT y de otros telescopios, incluyendo el Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array, mostró que la nebulosa todavía está proporcionando material al disco de formación planetaria. Estas nuevas observaciones ponen de relieve lo complejos que pueden ser estos discos en los que se forman planetas.

Crédito: ESO/Ginski et al.

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