El hambriento agujero negro supermasivo de la galaxia NGC4845

This NASA/ESA Hubble Space Telescope image shows the spiral galaxy NGC 4845, located over 65 million light-years away in the constellation of Virgo (The Virgin). The galaxy’s orientation clearly reveals the galaxy’s striking spiral structure: a flat and dust-mottled disc surrounding a bright galactic bulge. NGC 4845’s glowing centre hosts a gigantic version of a black hole, known as a supermassive black hole. The presence of a black hole in a distant galaxy like NGC 4845 can be inferred from its effect on the galaxy’s innermost stars; these stars experience a strong gravitational pull from the black hole and whizz around the galaxy’s centre much faster than otherwise. From investigating the motion of these central stars, astronomers can estimate the mass of the central black hole — for NGC 4845 this is estimated to be hundreds of thousands times heavier than the Sun. This same technique was also used to discover the supermassive black hole at the centre of our own Milky Way — Sagittarius A* — which hits some four million times the mass of the Sun (potw1340a). The galactic core of NGC 4845 is not just supermassive, but also super-hungry. In 2013 researchers were observing another galaxy when they noticed a violent flare at the centre of NGC 4845. The flare came from the central black hole tearing up and feeding off an object many times more massive than Jupiter. A brown dwarf or a large planet simply strayed too close and was devoured by the hungry core of NGC 4845.

Esta imagen muestra a la galaxia espiral NGC 4845, ubicada a más de 65 millones de años luz en la constelación de Virgo. La orientación de la galaxia revela claramente la estructura en espiral, rodeando un brillante núcleo galáctico.

El resplandeciente centro de NGC 4845 contiene un agujero negro, conocido como ‘agujero negro supermasivo’. Se puede inferir la presencia de un agujero negro en una galaxia distante como NGC 4845 por los efectos provocados en las estrellas interiores de la galaxia; estas estrellas experimentan un fuerte jalón gravitacional del agujero negro y se arremolinan alrededor del centro galáctico a una velocidad anormal.

Al investigar el movimiento de las estrellas interiores, los astrónomos pueden estimar la masa del agujero negro central. Se estima que el agujero negro de NGC 4845 es cientos de miles de veces más masivo que el Sol. Esta misma técnica se utilizó para descubrir al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea (Sagitario A*), el cual es 4 millones de veces más masivo que el Sol.

El centro galáctico de NGC 4845 no solamente es supermasivo, también es súper-hambriento. En el 2013 un grupo de astrónomos se encontraba observando otra galaxia cuando notaron una llamarada violenta en el centro de NGC 4845. La llamarada provino del agujero negro al despedazar y engullir un objeto varias veces más masivo que Júpiter. Una enana marrón o un planeta gigante se aventuró demasiado cerca del centro y fue devorado por el agujero negro de NGC 4845.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble

2 comentarios en “El hambriento agujero negro supermasivo de la galaxia NGC4845

  • 6 enero, 2016 at 1:58 pm
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    Siempre aprendo cosas nuevas en esta página. Y siempre me sorprendo de la inmensidad inimaginable de nuestro universo.

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  • 18 enero, 2016 at 12:22 am
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    Waw ! Muy interesante y asombroso a donde irán esas partículas devoradas?

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