Detectan monóxido de carbono en el disco de escombros que rodea a la estrella HD 181327

Using 39 of the 66 antennas of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), located 5000 metres up on the Chajnantor plateau in the Chilean Andes, astronomers have been able to detect carbon monoxide (CO) in the disc of debris around an F-type star. Although carbon monoxide is the second most common molecule in the interstellar medium, after molecular hydrogen, this is the first time that CO has been detected around a star of this type. The star, named HD 181327, is a member of the Beta Pictoris moving group, located almost 170 light-years from Earth. Until now, the presence of CO has been detected only around a few A-type stars, substantially more massive and luminous than HD 181327. Using the superb spatial resolution and sensitivity offered by the ALMA observatory astronomers were now able to capture this stunning ring of smoke and map the density of the CO within the disc. The study of debris discs is one way to characterize planetary systems and the results of planet formation. The CO gas is found to be co-located with the dust grains in the ring of debris and to have been produced recently. Destructive collisions of icy planetesimals in the disc are possible sources for the continuous replenishment of the CO gas. Collisions in debris discs typically require the icy bodies to be gravitationally  perturbed by larger objects in order to reach sufficient collisional velocities. Moreover, the derived CO composition of the icy planetesimals in the disc is consistent with the comets in our Solar System. This possible  secondary origin for the CO gas suggests that icy comets could be common around stars similar to our Sun which has strong  implications for life suitability in terrestrial exoplanets. The results were published in the journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society under the title “Exocometary gas in the HD 181327 debris ring” by S. Marino et al. Link:  Paper by Marino et al.

Utilizando 39 de las 66 antenas del conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), situado a 5.000 metros de altitud en el llano de Chajnantor, en los Andes chilenos, los astrónomos han podido detectar monóxido de carbono (CO) en un disco de escombros que rodea a una estrella de tipo F. Aunque el monóxido de carbono es la segunda molécula más común en el medio interestelar (después del hidrógeno molecular) es la primera vez que se ha detectado CO alrededor de una estrella de este tipo. La estrella, llamada HD 181327, es miembro de la asociación estelar Beta Pictoris, situada a casi 170 años luz de la Tierra.

Hasta ahora, solamente se ha detectado la presencia de CO alrededor de algunas estrellas de tipo A, mucho más masivas y luminosas que HD 181327. Utilizando la impresionante resolución espacial que proporciona el observatorio ALMA, los astrónomos pudieron captar este impresionante anillo de humo y mapear la densidad del CO dentro del disco.

El estudio de los discos de escombros es una manera de caracterizar tanto los sistemas planetarios como los resultados de la formación planetaria. Al parecer, el gas CO se encuentra ubicado junto con los granos de polvo en el anillo de escombros y parece haberse formado recientemente. Las colisiones destructivas de planetesimales helados en el disco son posibles fuentes que explicarían la continua reposición de gas CO. Normalmente, las colisiones en los discos de escombros requieren que los cuerpos helados sean perturbados gravitacionalmente por objetos más grandes con el fin de alcanzar velocidades de impacto lo suficientemente grandes. Por otra parte, la composición de CO derivada de los planetesimales helados en el disco es consistente con los cometas en nuestro Sistema Solar. Este posible origen secundario del gas CO sugiere que los cometas helados podrían ser comunes alrededor de estrellas similares a nuestro Sol, lo cual está muy relacionado con la idoneidad de exoplanetas terrestres para albergar vida.

Fuente: http://www.eso.org/public/

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.