Descubren la estrella pulsante más rápida que se conoce hasta hoy

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto la estrella pulsante rápidamente oscilante (en inglés roAp3) más rápida conocida hasta la fecha, que completa una oscilación cada 4,7 minutos.

Los investigadores han buscado pulsaciones en una muestra de unas 5.000 estrellas, de las 32 mil observadas en los dos primeros meses de operaciones científicas del satélite de la NASA TESS y, entre ellas, han encontrado cinco estrellas rápidamente oscilantes, objetos estelares poco habituales. Estos resultados se publican en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Escudriñando entre los datos ultraprecisos del satélite, el equipo encontró que dos de estas cinco estrellas eran particularmente interesantes para la física estelar: una porque es más fría de lo que se esperaba para una estrella roAp, y la otra porque exhibe frecuencias de pulsación que son inesperadamente altas.

La autora principal de esta investigación, Margarida Cunha (Instituto de Astrofísica y Ciências do Espaço – IA y Universidade do Porto), explica la importancia de estudiar estas estrellas: “Los datos de TESS muestran que menos del 1 % de todas las estrellas de tipo A es probable que oscilen rápidamente. Sin embargo, el descubrimiento de estos raros pulsadores puede contribuir en gran medida al modelado correcto de la evolución estelar, porque las estrellas roAp son bancos de pruebas únicos para el modelado de los procesos físicos responsables de la segregación de elementos químicos, como la difusión atómica y la levitación por radiación”.

Tras un análisis en profundidad de 80 estrellas químicamente peculiares, el equipo también encontró 27 nuevas variables Ap rotantes y estimó sus periodos de rotación, basándose en los cambios de brillo que ocurren durante la rotación de la estrella.

La autora principal de esta investigación, Margarida Cunha (Instituto de Astrofísica y Ciências do Espaço – IA y Universidade do Porto), explica la importancia de estudiar estas estrellas: “Los datos de TESS muestran que menos del 1 % de todas las estrellas de tipo A es probable que oscilen rápidamente. Sin embargo, el descubrimiento de estos raros pulsadores puede contribuir en gran medida al modelado correcto de la evolución estelar, porque las estrellas roAp son bancos de pruebas únicos para el modelado de los procesos físicos responsables de la segregación de elementos químicos, como la difusión atómica y la levitación por radiación”.

Tras un análisis en profundidad de 80 estrellas químicamente peculiares, el equipo también encontró 27 nuevas variables Ap rotantes y estimó sus periodos de rotación, basándose en los cambios de brillo que ocurren durante la rotación de la estrella.

La contribución española al estudio

En el equipo hay varios miembros de la Universidad de Granada y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), que han trabajado en el análisis e interpretación de estos primeros datos del satélite. “Contrariamente a lo que se pudiera pensar, la cada vez mayor calidad de los datos supone un reto para su correcto análisis”, comenta Mariel Lares Martiz, que desarrolla en el IAA-CSIC su tesis doctoral bajo la dirección de Rafael Garrido, profesor de investigación del CSIC.

En el mismo grupo y como codirector de su tesis, Javier Pascual, señala que estos resultados “nos han obligado incluso a investigar sobre la manera en que examinamos las curvas de luz de estas estrellas y hemos tenido que elaborar nuevos algoritmos de análisis a partir del conocimiento de las misiones anteriores como CoRoT y Kepler”.

Para siete estrellas roAp, previamente conocidas por observaciones en tierra, también se recopilaron datos fotométricos de alta precisión. Para cuatro de estas estrellas, fue posible establecer restricciones en el ángulo de inclinación de la estrella y la oblicuidad magnética.

Antonio García Hernández, investigador de la Universidad de Granada (UGR), explica que “el conocimiento de la inclinación de la estrella o el campo magnético en estas estrellas y en otras, que seguro descubrirá TESS, suponen un paso de gigante para  comprender algo mejor la evolución de las estrellas, ya que la rotación es un parámetro crítico”.

Estos nuevos resultados fueron posibles gracias a que el satélite TESS está observando continuamente las estrellas durante períodos de al menos 27 días, fuera de la interferencia de la atmósfera de la Tierra, algo que los observatorios situados en la superficie terrestre no pueden lograr.

“Los descubrimientos de TESS, junto con los magníficos datos de sus predecesores CoRoT y Kepler, son el mejor laboratorio en el que se puede diseñar la futura misión de la Agencia Espacial Europea PLATO8”, explica Juan Carlos Suárez, de la Universidad de Granada, miembro del panel científico de la misión PLATO (ESA).

El científico de la UGR añade  que “PLATO no solamente podrá caracterizar miles de nuevos sistemas planetarios, sino que además proporcionará valiosísima información para comprender mejor la estructura y la evolución de las estrellas a través del estudio se sus oscilaciones, lo que es conocido como astrosismología”.

Fuente: https://www.agenciasinc.es/

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