Una serpiente cósmica en la constelación de Virgo

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra un objeto con forma alargada en la constelación de Virgo, conocido como la Serpiente Cósmica. Se trata de una galaxia cuya luz ha sido distorsionada por la gravedad de un gigantesco cúmulo galáctico, conocido como MACSJ1206.2-0847.

La enorme masa del cúmulo es capaz de curvar la trayectoria de la luz de la galaxia, actuando como una lupa, en un efecto conocido como lente gravitatoria. Dicho efecto no solamente aumenta el tamaño de objetos lejanos, también puede mejorar su resolución, permitiéndole a los astrónomos observar detalles que de otra forma serían imposibles de detectar.

Las imágenes de la Serpiente Cósmica captadas por el Hubble, con ayuda de la lente gravitatoria, revelan la existencia de una gran cantidad de regiones formadoras de estrellas a lo largo de la galaxia, la cual se ubica a 6.000 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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