Una nube de estrellas y una colisión galáctica en la constelación del Can Mayor

Cerca del centro de esta imagen se pueden ver dos galaxias espirales en plena colisión, con una nube de estrellas que parecen estar huyendo del sitio caóticamente. Sin embargo esto es solamente una ilusión óptica. Aunque las dos galaxias sí están colisionando, la nube de estrellas se encuentra a varios millones de años luz de distancia.

Este enorme cúmulo de estrellas es en realidad una aislada galaxia irregular, conocida como ESO 489-056. Está ubicada a 16 millones de años luz de distancia en la constelación de Canis Major (El Can Mayor). Está compuesta de varias miles de millones de estrellas azules y rojas – un número muy bajo en comparación con galaxias como la Vía Láctea, la cual contiene de 200 a 400 mil millones de estrellas, o la Galaxia de Andrómeda que contiene alrededor de 1 billón de estrellas.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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