Una galaxia espiral enana en la constelación del Dragón

Esta imagen muestra a la galaxia enana conocida como NGC 5949. Está ubicada a solo 44 millones de años luz de la Tierra, dentro del vecindario cósmico de la Vía Láctea, en la constelación de Draco (el Dragón). Debido a su cercanía, esta galaxia es un objetivo perfecto para que los astrónomos aprendan más sobre las galaxias enanas.

Con una centésima de la masa total de la Vía Láctea, NGC 5949 está clasificada como una galaxia enana debido a la pequeña cantidad de estrellas que contiene. Sin embargo, NGC 5949 también posee brazos espirales, por lo que también es considerada como una galaxia espiral barrada. Su estructura espiral es apenas visible en esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

A pesar de sus pequeñas proporciones, la proximidad de NGC 5949 con la Vía Láctea permite que su luz pueda ser detectada incluso por telescopios relativamente pequeños, algo que facilitó su descubrimiento en 1801 por el astrónomo inglés William Herschel.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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