NGC 1569: una galaxia rebosante de estrellas

This NASA/ESA Hubble Space Telescope image reveals the iridescent interior of one of the most active galaxies in our local neighbourhood — NGC 1569, a small galaxy located about eleven million light-years away in the constellation of Camelopardalis (The Giraffe). This galaxy is currently a hotbed of vigorous star formation. NGC 1569 is a starburst galaxy, meaning that — as the name suggests — it is bursting at the seams with stars, and is currently producing them at a rate far higher than that observed in most other galaxies. For almost 100 million years, NGC 1569 has pumped out stars over 100 times faster than the Milky Way! As a result, this glittering galaxy is home to super star clusters, three of which are visible in this image — one of the two bright clusters is actually  the superposition of two massive clusters. Each containing more than a million stars, these brilliant blue clusters reside within a large cavity of gas carved out by multiple supernovae, the energetic remnants of massive stars. In 2008, Hubble observed the galaxy's cluttered core and sparsely populated outer fringes. By pinpointing individual red giant stars, Hubble’s Advanced Camera for Surveys enabled astronomers to calculate a new — and much more precise — estimate for NGC 1569’s distance. This revealed that the galaxy is actually one and a half times further away than previously thought, and a member of the IC 342 galaxy group. Astronomers suspect that the IC 342 cosmic congregation is responsible for the star-forming frenzy observed in NGC 1569. Gravitational interactions between this galactic group are believed to be compressing the gas within NGC 1569. As it is compressed, the gas collapses, heats up and forms new stars.

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra el interior de una de las galaxias más activas en nuestro vecindario. NGC 1569 es una galaxia pequeña ubicada a 11 millones de años luz de distancia en la constelación de Camelopardalis (La Jirafa).

Actualmente la galaxia presenta una gran actividad de formación de estrellas, a un ritmo superior a la de la mayoría de las galaxias observadas hasta ahora. Por casi 100 millones de años, NGC 1569 ha creado estrellas 100 veces más rápido que la Vía Láctea.

Como resultado, esta galaxia alberga objetos conocidos como supercúmulos estelares, tres de los cuales son visibles en esta imagen (el cúmulo brillante en el centro es de hecho la superposición de dos cúmulos masivos). Cada uno de los supercúmulo contiene más de un millón de estrellas, residen dentro de una gran cavidad de gas esculpida por varias supernovas.

En el 2008, el Hubble observó a NGC 1569 y se descubrió que la galaxia se encuentra 1,5 veces más lejana de lo que se había calculado con anterioridad. También se determinó que pertenece al grupo galáctico IC 342.

Los astrónomos sospechan que los miembros que componen a IC 342 son responsables de la frenética formación estelar observada en NGC 1569. Se piensa que las interacciones gravitacionales dentro del grupo galáctico están comprimiendo el gas en el interior de NGC 1569. Al ser comprimido, el gas colapsa, se calienta y forma estrellas.

Crédito: ESA / NASA / Hubble

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