Messier 4: hogar de estrellas antiguas y moribundas

This  sparkling picture taken by the NASA/ESA Hubble Space Telescope shows  the centre of globular cluster M 4. The power of Hubble has resolved the  cluster into a multitude of glowing orbs, each a colossal nuclear  furnace. M  4 is relatively close to us, lying 7200 light-years distant, making it a  prime object for study. It contains several tens of thousand stars and  is noteworthy in being home to many white dwarfs — the cores of ancient, dying stars whose outer layers have drifted away into space. In  July 2003, Hubble helped make the astounding discovery of a planet  called PSR B1620-26 b, 2.5 times the mass of Jupiter, which is located  in this cluster. Its age is estimated to be around 13 billion years —  almost three times as old as the Solar System! It is also unusual in  that it orbits a binary system of a white dwarf and a pulsar (a type of  neutron star). Amateur  stargazers may like to track M 4 down in the night sky. Use binoculars  or a small telescope to scan the skies near the orange-red star Antares  in Scorpius. M 4 is bright for a globular cluster, but it won’t  look anything like Hubble’s detailed image: it will appear as a fuzzy  ball of light in your eyepiece. On  Wednesday 5 September, the European Southern Observatory (ESO) will  publish a wide-field image of M 4, showing the full spheroidal shape of  the globular cluster. See it at www.eso.org on Wednesday.

En esta imagen se puede ver la región central del cúmulo globular M4 (Messier 4), el cual está ubicado a 7.200 años luz de distancia en la constelación de Escorpio. Este cúmulo es hogar de decenas de miles de estrellas y contiene una gran cantidad de enanas blancas – los núcleos de estrellas antiguas y moribundas, cuyas capas exteriores han sido expulsadas al espacio.

En julio de 2003, el Telescopio Espacial Hubble descubrió un exoplaneta en M4 llamado PSR B1620-26 b, con 2,5 veces la masa de Júpiter. Se piensa que tiene una edad de 13.000 millones de años (casi tres veces la edad del Sistema Solar). Otro aspecto inusual de este exoplaneta es que orbita un sistema binario compuesto por una enana blanca y un púlsar (una clase de estrella de neutrones).

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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