Los lazos de gas que rodean a la galaxia espiral NGC 1398

Esta imagen muestra espectaculares cintas de gas y polvo que envuelven el perlado centro de la galaxia espiral barrada NGC 1398. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Fornax (el horno), a unos 65 millones de años luz de distancia.

En lugar de nacer en el centro de la galaxia y arremolinarse hacia el exterior, los preciosos brazos espirales de NGC 1398 provienen de una barra recta, formada de estrellas, que atraviesa la región central de la galaxia. La mayoría de las galaxias espirales —alrededor de dos tercios— parecen tener esta característica, pero aún no se sabe con certeza si estas barras afectan el desarrollo y comportamiento de una galaxia y, en caso de hacerlo, de qué modo lo hacen.

Esta imagen incluye datos recogidos por el instrumento FORS2 (FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph 2), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal de Chile. Muestra a la galaxia NGC 1398 con mucho detalle: desde los oscuros caminos de polvo que motean sus brazos espirales, pasando por las regiones de formación estelar salpicadas de tonos rosados, hasta sus regiones más externas.

Fuente: http://www.eso.org/public/

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