Las estrellas recién nacidas de la galaxia NGC 4656

Esta imagen muestra la región central de la galaxia NGC 4656, la cual está ubicada en la constelación de Canes Venatici a una distancia de 25 millones de años luz. Esta galaxia también es conocida como la Galaxia Palo de Hockey, debido a su forma alargada con uno de sus extremos ligeramente desviado (ver imagen).

Se piensa que la forma inusual de NGC 4656 se debe a la interacción gravitacional con las galaxias NGC 4631 (la Galaxia Ballena) y NGC 4627 (una pequeña galaxia lenticular). Las interacciones gravitacionales pueden modificar completamente la apariencia de una galaxia.

NGC 4656 está plagada de estrellas calientes recién nacidas, visibles como parches azules a lo largo de la imagen. Esta galaxia contiene una zona particularmente brillante, la cual ha recibido su propio nombre (NGC 4657). Dicha zona, compuesta por regiones formadoras de estrellas y nebulosas de emisión, es visible cerca del centro de la imagen.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

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