La lluvia de meteoros de las Leónidas alcanzará su máxima actividad esta noche

Ubicación del radiante de las leonidas a las 03:20 del 18 de noviembre de 2018, viendo en dirección Este.

La lluvia de meteoros de las leónidas está asociada con el Cometa Tempel-Tuttle. El radiante se ubica en la constelación de Leo, cerca de la estrella Regulus. Este año, el periodo de máxima actividad ocurrirá entre la noche del sábado 17 y la madrugada del domingo, 18 de noviembre. Usualmente se producen hasta 15 meteoros por hora durante el máximo en lugares con poca contaminación lumínica. El mejor momento para observar a las leónidas será después de la media noche, a lo largo de la madrugada del domingo, 18 de noviembre. La lluvia será visible desde cualquier país.

Las leónidas también son conocidas por producir bólidos, los cuales crean explosiones y rastros de luz más persistentes que un meteoro normal. Esto se debe a que los bólidos son provocados por partículas más grandes de lo común. Los bólidos pueden alcanzar magnitudes superiores a -3,0. Otra de las peculiaridades de los meteoros de las leónidas es su velocidad, alcanzando hasta 71 km por segundo.

Cada 33 años, aproximadamente, se pueden producir tormentas de leónidas que pueden alcanzar desde cientos hasta miles de meteoros por hora durante el máximo, dependiendo de la ubicación del observador. Se le considera tormenta cuando supera los mil meteoros por hora. Observadores en 1966 experimentaron una tormenta espectacular de leónidas, se pudieron apreciar miles de meteoros por minuto impactando la atmósfera terrestre, durante un periodo de 15 minutos. La última tormenta de leónidas ocurrió en el 2002.

El campo de escombros que interactúan con nuestra atmósfera para crear a las leónidas, se originan del Cometa 55P/Tempel-Tuttle, al cual le toma 33 años en completar una órbita alrededor del Sol.

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