La interacción gravitacional de dos galaxias en la constelación de Libra


Esta imagen muestra a la galaxia espiral NGC 5917 (zona inferior-derecha) interactuando gravitacionalmente con otra galaxia espiral, conocida como MCG-01-39-003. Ambas están ubicadas a 87 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Libra.

A lo largo de los años, los astrónomos han observado varios estallidos de supernovas en la galaxia NGC 5917. Sin embargo, en el año 2005, se detectó una supernova Tipo Ia que se produjo justo en la región del “puente” de materia que conecta gravitacionalmente a NGC 5917 con MCG-01-39-003.

Las interacciones galácticas pueden tener diferentes efectos: puede haber transferencia de masa (estrellas, polvo y gas), alteraciones en las estructuras de las galaxias, incrementos en la producción de estrellas o colisiones masivas. Desafortunadamente, si NGC 5917 está destinada a fusionarse con su vecina galáctica, este evento ocurrirá en un futuro tan lejano, que no podremos presenciar la espectacular colisión.

Crédito: NASA / ESA / ESO

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