La estrella gigante que no se pudo convertir en supernova

En la izquierda se puede ver una foto de la estrella N6946-BH1 tomada en el 2007 por el Hubble. En la derecha, otra fotografía tomada por el Hubble en el 2015, muestra que la estrella ha desaparecido. Crédito: Hubble / NASA / ESA

Un equipo de astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio, Estados Unidos, ha observado la misteriosa desaparición de una estrella gigante, que en lugar de convertirse en supernova, comenzó a perder su brillo hasta que los astrónomos ya no pudieron detectarla. Se piensa que la estrella pudo haberse convertido en un agujero negro. De confirmarse, esta sería la primera vez que los científicos presencian una supernova fallida y el nacimiento de un agujero negro.

La estrella era conocida como N6946-BH1, yacía en la galaxia NGC 6946 y era 25 veces más masiva que el Sol. La galaxia NGC 6946 está ubicada a una distancia de 22 millones de años luz, es también conocida como la Galaxia de los Fuegos Artificiales, debido a su producción frecuente de supernovas. De hecho, una de las supernovas más recientes (SN 2017eaw), actualmente es visible en dicha galaxia.

En el año 2009, los astrónomos observaron cómo el brillo de la estrella N6946-BH1 comenzó a disminuir, hasta que finalmente en el 2015 simplemente desapareció. Los astrónomos entonces utilizaron a los telescopios Hubble y Spitzer para determinar si la estrella había desaparecido o si solamente había disminuido su brillo, o si quizá se encontraba oculta detrás de una nube de polvo. Al final, todas las observaciones demostraron que la estrella había desaparecido sin dejar rastro. Después de contemplar varias posibilidades, los científicos concluyeron que la estrella pudo haberse convertido en un agujero negro.

Aún es muy temprano para que los científicos conozcan con certeza la frecuencia en la que una estrella, en lugar de convertirse en supernova, termina formando un agujero negro.

Fuente: https://news.osu.edu/news/2017/05/25/massivefail/
Texto traducido y editado por el Staff de El Universo Hoy

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