IRAS 16399-0937: un mega máser cósmico

This galaxy has a far more exciting and futuristic classification than most — it is a megamaser. Megamasers are intensely bright, around 100 million times brighter than the masers found in galaxies like the Milky Way. The entire galaxy essentially acts as an astronomical laser that beams out microwave emission rather than visible light (hence the ‘m’ replacing the ‘l’).  This megamaser is named IRAS 16399-0937, and is located over 370 million light-years from Earth. This NASA/ESA Hubble Space Telescope image belies the galaxy’s energetic nature, instead painting it as a beautiful and serene cosmic rosebud. The image comprises observations captured across various wavelengths by two of Hubble’s instruments: the Advanced Camera for Surveys (ACS), and the Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS).  NICMOS’s superb sensitivity, resolution, and field of view gave astronomers the unique opportunity to observe the structure of IRAS 16399-0937 in detail. They found that IRAS 16399-0937 hosts a double nucleus — the galaxy’s core is thought to be formed of two separate cores in the process of merging. The two components, named IRAS 16399N and IRAS 16399S for the northern and southern parts respectively, sit over 11 000 light-years apart. However, they are both buried deep within the same swirl of cosmic gas and dust and are interacting, giving the galaxy its peculiar structure. The nuclei are very different. IRAS 16399S appears to be a starburst region, where new stars are forming at an incredible rate. IRAS 16399N, however, is something known as a LINER nucleus (Low Ionization Nuclear Emission Region), which is a region whose emission mostly stems from weakly-ionised or neutral atoms of particular gases. The northern nucleus also hosts a black hole with some 100 million times the mass of the Sun!

Esta galaxia, conocida como IRAS 16399-0937, tiene una clasificación más futurista que la mayoría: es un mega máser. Los mega máseres son intensamente brillantes, alrededor de 100 millones de veces más brillantes que los máseres encontrados en la Vía Láctea. Toda la galaxia actúa como un láser astronómico que irradia microondas en lugar de luz visible.

IRAS 16399-0937 está ubicada a 370 millones de años luz de distancia de la Tierra. Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra a la galaxia en diferentes longitudes de onda. A partir de las observaciones se descubrió que IRAS 16399-0937 contiene dos núcleos que están en proceso de fusión. A los dos componentes, conocidos como IRAS 16399N e IRAS 16399S, los separa una distancia de 11.000 años luz. Sin embargo, ambos se encuentran interactuando dentro del mismo torbellino cósmico de gas y polvo, dándole a la galaxia su peculiar estructura.

Los núcleos de esta galaxia son muy diferentes, IRAS 16399S parece ser una región formadora de estrellas, mientras que IRAS 16399N tiene una región conocida como LINER (Low Ionization Nuclear Emission Region), cuyas emisiones se originan de átomos neutros o débilmente ionizados. Este mismo núcleo alberga un agujero negro de 100 millones de masas solares.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

4 comentarios en “IRAS 16399-0937: un mega máser cósmico

  • 26 diciembre, 2016 at 5:58 pm
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    ¿es la fusión de dos galaxias?

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  • 26 diciembre, 2016 at 6:20 pm
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    Buena pregunta, lastima que la gente este mas pendiente del futbol que de este tipo de articulos… es una galaxia con dos nucleos (dos centros que interactuan); no significa que sean dos galaxias. Saludos

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    • 26 diciembre, 2016 at 7:07 pm
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      Creeme hay muchísima mas personas interesadas en esto de lo que parece, lo que sucede es que nuestros sistemas educativos son tan pobres que cuando nos explican estas cosas ni siquiera sabemos como expresar nuestras dudas, que preguntas hacer o que ideas son valiosas para la investigación.

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