El cúmulo globular Terzan 1: un hogar de miles de estrellas viejas

This image, taken with the Wide Field Planetary Camera 2 on board the NASA/ESA Hubble Space Telescope, shows the globular cluster Terzan 1. Lying around 20 000 light-years from us in the constellation of Scorpius (The Scorpion), it is one of about 150 globular clusters belonging to our galaxy, the Milky Way. Typical globular clusters are collections of around a hundred thousand stars, held together by their mutual gravitational attraction in a spherical shape a few hundred light-years across. It is thought that every galaxy has a population of globular clusters. Some, like the Milky Way, have a few hundred, while giant elliptical galaxies can have several thousand. They contain some of the oldest stars in a galaxy, hence the reddish colours of the stars in this image — the bright blue ones are foreground stars, not part of the cluster. The ages of the stars in the globular cluster tell us that they were formed during the early stages of galaxy formation! Studying them can also help us to understand how galaxies formed. Terzan 1, like many globular clusters, is a source of X-rays. It is likely that these X-rays come from binary star systems that contain a dense neutron star and a normal star. The neutron star drags material from the companion star, causing a burst of X-ray emission. The system then enters a quiescent phase in which the neutron star cools, giving off X-ray emission with different characteristics, before enough material from the companion builds up to trigger another outburst.

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra al cúmulo globular Terzan 1. Se encuentra a 20.000 años luz de distancia en la constelación de Escorpio y es uno de alrededor de 150 cúmulos globulares que le pertenecen a la Vía Láctea.

Normalmente los cúmulos globulares contienen cientos de miles de estrellas, las cuales se mantienen unidas a través de la atracción gravitacional mutua. Los cúmulos globulares tienen forma esférica de varios cientos de años luz de diámetro. Se piensa que cada galaxia tiene su propia población de cúmulos globulares, como la Vía Láctea, aunque las galaxias gigantes elípticas pueden contener miles de cúmulos globulares.

Los cúmulos globulares contienen algunas de las estrellas más viejas en una galaxia, de ahí el color rojizo de las estrellas en esta imagen. Las estrellas azules se encuentran más alejadas y no forman parte del cúmulo. La edad de las estrellas en el cúmulo globular nos indica que se formaron durante las primeras etapas de la formación de la galaxia. Al estudiar estas estrellas, podemos comprender mejor cómo se formaron las galaxias.

Terzan 1, como muchos otros cúmulos globulares, es una fuente de rayos X. Es probable que estos rayos X provengan de sistemas binarios que contienen una densa estrella de neutrones junto con una estrella común. La estrella de neutrones despoja de material a la estrella acompañante, provocando una emisión de rayos X. Eventualmente, el sistema entra en una fase de inactividad en la cual la estrella de neutrones deja de emitir rayos X, antes de obtener el material suficiente de la acompañante lo que provoca una nueva emisión.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

Pin It

Un comentario en “El cúmulo globular Terzan 1: un hogar de miles de estrellas viejas” [ comments tittle ]

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *