El anillo de fuego de la galaxia M94: una región frenética de formación estelar

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La galaxia en espiral M94 se localiza a 17 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. En esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, la luz infrarroja se presenta en varios colores: el color azul representa las longitudes de onda más cortas y el color rojo las más largas.

Anillos de formación estelar como este pueden ser provocados frecuentemente por encuentros gravitacionales con otras galaxias, pero en este caso, quizá se deba a la forma ovalada de la galaxia. El gas en el anillo se está convirtiendo en estrellas jóvenes y calientes, con esto la temperatura del polvo se eleva, lo que provoca que brille en luz infrarroja.

El tenue anillo azul exterior alrededor de la galaxia podría ser una ilusión óptica. Los astrónomos piensan que dos brazos espirales separados aparecen como un solo anillo cuando se observa desde nuestra perspectiva en el espacio.

Crédito: NASA / Spitzer

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