Astrónomos observan una colisión galáctica a 114 millones de años luz de distancia

Astronomers spend their time gazing out into the niverse — and occasionally the Universe seems to peer right back! This image, a composite of data from the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) and the NASA/ESA Hubble Space Telescope, shows a very rare cosmic sight: a pair of interacting galaxies that have taken on an ocular structure. As the name suggests, some types of grazing encounters between galaxies create shapes that resemble the human eye. While galaxy collisions of this type are not uncommon, only a few galaxies with eye-like, or ocular, structures have been observed. The paucity of these features is likely due to their very ephemeral nature — ocular structures like these tend to only last for several tens of millions of years, which is merely the blink of an eye in a galactic lifetime. These two galaxies are named IC 2163 (left) and NGC 2207 (right) — IC 2163 displays the ocular structure in this image. The duo lies approximately 114 million light-years from Earth in the direction of the constellation of Canis Major (The Greater Dog). The galaxies have brushed past each other — scraping the outer edges of their spiral arms —with IC 2163 passing behind NGC 2207. This glancing collision triggered a tsunami of stars and gas in IC 2163, with material in the outer portions of the disc of the galaxy travelling inwards This colossal wave of material decelerated rapidly moving from the outer to the inner edge of the eyelids and crashed midway through the galaxy’s disc, producing dazzling ribbons of intense star formation and compressed ridges of gas and dust that resemble a pair of cosmic “eyelids”. Notes The Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), an international astronomy facility, is a partnership of the European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere (ESO), the U.S. National Science Foundation (NSF) and the National Institutes of Natural Sciences (NINS) of Japan in cooperation with the

Los astrónomos pasan el tiempo escudriñando el universo y, en ocasiones, parece que el universo les devuelve la mirada. Esta imagen, una composición hecha a partir de datos de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) y del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra una visión cósmica muy poco habitual: un par de galaxias en proceso de colisón que han alcanzado una estructura ocular.

Las interacciones galácticas pueden crear formas que se asemejan a un ojo humano. Hasta ahora los astrónomos solo han podido observar un número reducido de esta clase de galaxia. Es probable que esta escasez se deba a su naturaleza efímera: estructuras oculares como estas tienden a durar solo unas decenas de millones de años, lo que en términos de vida galáctica es sólo un abrir y cerrar de ojos.

Estas dos galaxias se denominan IC 2163 (izquierda) y NGC 2207 (derecha) — en esta imagen, IC 2163 es la que presenta la estructura ocular. El dúo se encuentra, aproximadamente, a 114 millones de años luz de la Tierra en la dirección de la constelación de Canis Maior (el can mayor).

Las galaxias se han limpiado mutuamente — rozando los bordes de sus brazos espirales— y la galaxia IC 2163 ha pasado por detrás de NGC 2207. Esta colisión “de refilón” ha desencadenado un tsunami de estrellas y gas en IC 2163, haciendo que material de la parte exterior del disco de la galaxia haya viajado hacia el interior. Esta ola colosal de material se ha desacelerado rápidamente, moviéndose desde el exterior hacia el borde interior del párpado y estrellándose en medio de disco de la galaxia, produciendo cintas deslumbrantes de intensa formación estelar y crestas comprimidas de gas y polvo que se asemejan a un par de “párpados” cósmicos.

Fuente: http://www.eso.org/public/

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